La « matière noire » de Victor Hugo

L’homme qui ne médite pas vit dans l’aveuglement,
l’homme qui médite vit dans l’obscurité.
Nous n’avons que le choix du noir.
V. Hugo, William Shakespeare, I-5

C’est Annie Le Brun, dont l’essai Si rien avait une forme, ce serait cela emprunte son titre au poète, que la Maison de Victor Hugo a invitée à dialoguer avec ses collections pour concevoir cette exposition intitulée « Les arcs-en-ciel du noir » (jusqu’au 19 août 2012).

Victor Hugo : Vianden à travers une toile d’araignée, 1871, dessin, plume et lavis d’encre brune et violette, Maison de Victor Hugo © Maisons de Victor Hugo / Roger-Viollet

Victor Hugo tient une place particulière dans le panthéon d’Annie Le Brun. Bien des thèmes hugoliens recoupent en effet ses préoccupations, en particulier celui du noir entendu comme condition paradoxale de visibilité. Cette antithèse dialectique est particulièrement vive chez l’auteur de Han d’Islande :

« Sans doute n’a-t-on pas mesuré, écrit Annie Le Brun, quelle puissance génératrice a chez Hugo l’obscur qui semble être l’équivalent d’une matière noire, tout aussi déterminante dans son œuvre littéraire que dans son œuvre graphique. Jusqu’à lester l’une et l’autre d’une gravité inédite qui les travaille pareillement de l’intérieur. S’ensuivent ce que j’appelle les arcs-en-ciel du noir, irradiant pour mieux la déployer une inimaginable palette de thèmes et de points de vue qui paradoxalement apparaissent à cette nouvelle lumière venue des profondeurs pour redessiner le paysage poétique, dramatique, social, politique…»

Victor Hugo : Le Phare des Casquets, 1866, plume et lavis d’encre brune, Maison de Victor Hugo © Maisons de Victor Hugo / Roger-Viollet

L’exposition réunit exclusivement des œuvres du musée, dont plus de 80 dessins de Victor Hugo parmi les plus beaux et très rarement exposés comme Le Burg à la croix, Justitia et Le Phare des Casquets… Elle présente également, autour de ce thème du noir, dessins et estampes d’illustration, photographies, objets, livres et manuscrits. Elle donne enfin à entendre, tout au long du parcours, des extraits de textes de Hugo lus par Benjamin Lazar et Louise Moatti.

Le parcours s’articule autour de sept sections thématiques et chronologiques qui déclinent toutes les couleurs du noir. Noir comme la jeunesse : l’entrée dans le gothique autour des premiers romans, Han d’Islande, Bug-Jargal, Notre-Dame de Paris ; noir comme le théâtre des passions : le théâtre comme focalisation sur les errements du cœur humain et de « la liberté d’aimer », Juliette Drouet et Léonie d’Aunet ; noir comme les voyages, ceux des années 1840, où le paysage est ressenti comme contraction de l’humain et du naturel ; noir comme la liberté : exil et attirance pour les marges sociales, littéraires et pour l’ailleurs… ; le choix du noir : l’affirmation du noir autour de la décoration de Hauteville House, la maison de Hugo exilé à Guernesey, et des écrits de l’exil ; noir comme l’infini : autour des Travailleurs de la mer et des forces obscures du monde ; enfin noir comme l’éblouissement : cette section dispensée dans une salle plongée dans une obscurité quasi-totale est composée uniquement d’extraits de textes.

Les dessins de Hugo sont des merveilles de mystère, de profondeur et d’immensité, comme des portes ouvertes vers la face sombre de l’âme. Châteaux, rivages, personnages… sortis « du crayon, du fusain, de la sépia, du charbon, de la suie et toutes sortes de mixtures bizarres qui arrivent à rendre à peu près ce que j’ai dans l’œil et surtout dans l’esprit », écrit le poète en 1860 dans une lettre à Baudelaire. Ils sont si beaux que l’on passera sur les espaces exigus et les planchers grinçants qui gênent un peu la déambulation.

Victor Hugo : Chaussée, 1850, plume et lavis d’encre brune, Maison de Victor Hugo © Maisons de Victor Hugo / Roger-Viollet

Voir aussi le dossier de la BNF.

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4 réflexions au sujet de « La « matière noire » de Victor Hugo »

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